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英国日不落帝国的由来

发表于:2020-09-20 08:56:13 来源:今与古历史网

英国在1588年击败西班牙无敌舰队后,逐渐成为新兴的海上强权,控制了主要的海上贸易航线,并开始不断扩张海外殖民地。之后,英国在17-18世纪的英荷战争中打败了“海上马车夫”荷兰,又于18世纪中叶的七年战争中打败了法国,并夺取了两国的大片殖民地,确立了海上霸主的地位。

1763年,在七年战争中胜利的英国首次骄傲地自称“日不落帝国”。1815年英国在拿破仑战争中的取得胜利,威名远扬,此时的英国已经取得了无可争辩的霸权,成为了全球警察,开启了“不列颠治世”时代。

英国日不落帝国的由来

经过了多年的殖民与征服,1921年,英国已经拥有约占当时世界四分之一的人口(4到5亿)和占世界陆地总面积的四分之一的领土(约3367万平方公里),是历史上最大的帝国。

大英帝国的领土从英伦三岛蔓延到冈比亚、纽芬兰、加拿大、新西兰、澳大利亚、马来亚、缅甸、印度、乌干达、肯亚、南非、尼日利亚、马耳他、新加坡、香港以及无数岛屿,遍及24个时区,成为了名副其实的“日不落帝国”。

英国经济学家杰文斯在1865年曾这样描述:“北美和俄国的平原是我们的玉米地,加拿大和波罗的海是我们的林区,澳大利亚是我们的牧场,秘鲁是我们的银矿,南非和澳大利亚是我们的金矿,印度和中国是我们的茶叶种植园,东印度群岛是我们的甘蔗、咖啡、香料种植园,美国南部是我们的棉花种植园。”

第一次世界大战消耗了英国大量的国力,动摇了其的世界霸权,紧接着的几年里加拿大、澳大利亚、新西兰等地相继独立。19世纪70年代以后,英国逐渐丧失工业垄断地位。第二次世界大战更是使英国陷入混乱,沦落到参与马歇尔计划,接受美国资助的地步。与此同时,世界民主主义兴起,世界各地的殖民地纷纷要求独立。

尽管如此,太阳在英国海外领地或英联邦王国上依然没有下落,英国还是“日不落”。同样没有日落的还有法国,然而当世人提起“日不落”时,却单单想起英国,“日不落帝国”已俨然成为了英国的文化标志。